甘蔗到底哪头甜?根根还是尖尖?还有一种你意想不到的吃法

今天“过气水果”系列的第四篇,咱们来聊聊甘蔗。

严格来说,甘蔗不能叫水果,因为既没啥水,也不是果。很多西方人在中国看到有人吃甘蔗都会表示不可思议。

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也不怪外国友人莫名惊诧,抱着根大紫竹子在那啃,这对于他们来说画风确实比较诡异。别说外国友人了,有些年龄小一点的北方同学也没吃过鲜甘蔗。

十几二十年前在北京的农贸市场、集市和水果摊上,甘蔗几乎是必见的。尤其在冬天,水果品种不多的时候,甘蔗正好上市,打了个时间差。

不过这些年,水果新品种层出不穷,种植技术的提高让冬天吃水果也不再是难事,甘蔗的地位一落千丈。特别是在北方,想要买到鲜的甘蔗得到处转,大部分果摊已经不卖了,是真真的过气。

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小时候路边经常见到卖甘蔗的水果摊儿

Part 01

 甘蔗没有两头甜

“甘蔗没有两头甜”,我在没见过甘蔗之前,就听说过这句话,估计不少人都跟我一样。

现在这句话也过气了,大家都改说“做人哪能又当又立”了,我个老年人一时还不能接受……

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话说回来,你知道甘蔗到底是哪头甜吗?根根还是尖尖?下两段看答案。

甘蔗是禾本科的植物,和竹子是一个科的,但最多算是远亲。竹子属于竹亚科,而甘蔗属于黍亚科,在我们熟知的植物里,它和老玉米是同宗,和高粱关系最近。甘蔗种在地里能长三五米高,下面粗上面尖,长在地里的样子有点像竹子和高粱的结合体。

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甘蔗地里拍照留念的编辑

好,现在公布答案,根根甜,尖尖不甜。

你猜对了吗?

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蔗农在收甘蔗的时候往往会把头上砍掉,反正也卖不出去。然而砍掉的部分不浪费,它们可以充当新甘蔗的“种子”。

甘蔗虽然在全世界的热带和温带都普遍有种植,但大部分都不结籽,只在很少的“舒适”环境才有种子。好在它擅长营养生殖,砍一段甘蔗横着放土里,它的节上就会长新芽,变成新的甘蔗。

于是不甜的尖尖,往往就干这个用了。

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甘蔗苗

Part 02

甜杆儿和“竹蔗”马蹄

比起甘蔗,它还有个近亲,更加过气,就是“甜杆儿”。

也许只有农村长大的孩子和上年纪的人才记得它。

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商品状态的甜杆儿

“甜杆儿”看起来就是青绿色的迷你甘蔗,比甘蔗软脆,甜味也淡些,原来在小镇上有卖的,很便宜,所以受孩子的欢迎。

“懂行”的小朋友还会自己到野地里找甜杆儿吃。

有些东北、华北的小朋友会把高粱、玉米的秸秆叫“甜杆儿”,因为也有微弱的甜味儿(毕竟是亲戚来的),而且它和甘蔗相反,越靠尖越甜。只是如果吃了这种“甜杆儿”,就糟蹋了一棵庄稼,只能趁大人不备偷偷进行。

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正品“甜杆儿”的中文大名叫甜根子草(Saccharum spontaneum),也是甘蔗属的。因为叶子和茎皮都特别割手,也叫割手密。

为什么要单独说说它呢,因为它涉及甘蔗家族的沧海桑田。

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甜根子草的花穗成片很好看,有些地方拿它来绿化造景

早在六千年前,新几内亚的岛民把野生的大茎野生种甘蔗(S. robustum)首先驯化成功,成为(热带种)甘蔗(S. officinarum)。之后的三四千年,甘蔗逐渐流传到中国和印度,与当地的甜根子草杂交形成了中国种甘蔗,大名叫竹蔗(S. sinense)以及印度种甘蔗,大名叫细秆甘蔗(S. barberi)。

在大航海时代之后,为了获得更多的糖,人们更致力于甘蔗的优选和杂交,经过不知道多少杂交才得到了现在国际流行的品种,它们的身体里流的血就说不清了,总之都是热带种和“甜杆儿”的后代。

以上是认同度比较高的一种假说。也有科学家认为中国是甘蔗的老家,或者根本是多地共同演化的。

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这才是竹蔗本蔗

在工业年代以前,中国种的大部分都是中国种,也就是竹蔗——含蜡高,含糖低,制糖不出数。

在现代品种进来之后,竹蔗就被彻底抛弃了。所以你从饮品店买的“竹蔗马蹄”水,只是用了这个好听的名字,可以说几乎百分之百不用竹蔗,给你用甘蔗榨汁就不错了,有些可能就直接是糖水。

Part 03

你啃的甘蔗不榨糖

竹蔗已经不用来榨糖了,手里拿着啃的才是制糖主力咯?

很抱歉,你啃的那个还不够格。

虽然啃的确实也是甘蔗的现代品种,不过这是专门针对果用的培育品种,这类甘蔗叫“果蔗”,工业制糖用的品种叫“糖蔗”。

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果蔗:原是我不配

糖蔗比较高大,皮是青黄色的,含糖量很高,但是特硬,没法直接拿嘴吃,除非你真有熊猫的本事。

果蔗一般都是紫色外皮,相对比较软,汁水足,甜度低,适合拿嘴啃着吃。

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糖蔗

当然,只用外皮颜色来区分糖蔗和果蔗并不绝对准确。糖蔗也有紫色的品种,而果蔗中的极品——广西贵港市港南区木格镇产的木格白玉蔗就是青皮的。

这种甘蔗种植时要把数根甘蔗绑成一捆,用叶子把皮全部包住,不见阳光,这样既能防虫又能保持皮的颜色。成熟的白玉蔗皮只微微发黄,比一般的糖蔗颜色还要浅的多。只是这种甘蔗太费人工,价格可不便宜。

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白玉蔗都得包起来长

Part 04

 过气水果也有春天

和之前三种过气水果不同,甘蔗虽然过气了,但我发现它似乎有回春之法,那就是——烤着吃。

在前年亲眼看到之前,我万没想到这玩意儿也能烤。然而,就在远离甘蔗产地的河北省,我见到了烤甘蔗,就和烤羊肉串一模一样,放在那样的架子上,用碳烤,只不过没放辣椒面。

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烤甘蔗

据说在两广海南,很多人会把甘蔗烤来吃,我生长北方,真是闻所未闻。我赶快买了一个尝尝。别说,真是别有一番滋味。烤完的甘蔗比生吃更软,纤维也没那么扎人,总体感觉就跟生熟马蹄、生熟雪梨的比例差不多,当然还是比它们硬不少。

烤的过程让甘蔗脱了很多水,总体甜度显著增加,吃起来更甜更糯,真像直接吃了块糖一样。这个口感见仁见智吧,我是觉得太甜了。

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但烤甘蔗有个最大的优点——香!

真是太香了,离一里地都能闻到甘蔗味道,甜而不腻,甚至有点清新,让人欲罢不能。如果您的动手能力强,可以试试在家做,烤箱、烤炉都没问题,烤的时候别削皮,烤好再削,省得干了。强烈推荐,你会怀疑这不是你认识的甘蔗,不是那个过气的水果。

只是这还算不算水果呢?可能得算菜了。

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