别说你真懂OK,你知道来历吗?用错OK手势,会引来国际纠纷的!

OK本是西方人的口头禅,如今也成为中国人的日常用语。OK也可写成okey,发音不变。可能是除了Yes,No以外在世界上流传最广的英语单词了。虽然大多数人会用OK一词,但对于该词的来历却知之甚少。这个词最早被记录是在1839年,而它的产生则更早。那么它从何而来呢?历来,语言学家们各执一词。关于其由来,大致有以下这些说法:

别说你真懂OK,你知道来历吗?用错OK手势,会引来国际纠纷的!

第一种说法是这样的:据说,在美国有一个铁路办事员叫欧贝德·凯利(Obadiah Kelly),每次与人交接货物在确认无误后,他会在单据上签下自己名字的首字母,也就是O.K。这一简单的做法得到了周围人们的认同,并不断为更多的人所接受。之后,美国电报局也采用这种签字方式作为验收电报的确认。因此,OK一词便被用来表达“准确无误”的意思。很多人对这个观点持怀疑态度,因为一个下层社会普通人的习惯是很难影响整个社会的。

第二种说法是:说这个词来自林肯总统。据说林肯总统在签署公文的时候,经常把表达“完全准确”的all correct误写成oll correct,并缩写成OK表示批准。由于林肯总统总用OK这个错误拼写,人们便将错就错,也加以使用。但是,也有许多人并不认同这个说法,他们认为作为美国历史上最著名的总统之一,林肯是不大可能犯这样的错误的。

第三种说法是:学者们提出来的,他们认为OK一词是由中古英文hoacky演变而来的。这些学者认为,美语多来源于英语。在中古英语中,Hoacky一词表示“最后一批收成”,故而可以表示“成了”或“罢了”的意思。随着时间的推移,Hoacky有了OK之义。也就是说,OK的产生,是在旧词上不断添加新的含义演变而来的。OK一词虽然众所周知,但是关于它来源的解释却一直没有一个公认权威的说法。虽然如此,OK一词仍在一定程度上反映了美国的文化和民族特点。 “OK”是舶来语,它的意思大家都知道,但这个词是怎么来的,则有种种不同的说法。

也有人说,它起源于美国内战时期,讲德语的美国人说“OK”,表示“最高统帅(Oberoomma)”,当时美国有过这一军衔。

又有人说, 1840年,出生于纽约老金德胡克(Oldkinderhoek)的美国民主党总统候选人马丁·范布伦,他的拥护者成立了一个俱乐部为他做宣传,俱乐部的名称就叫“Okay Club”,据说O和K两个字母取自于Van Buren的故乡,纽约州的Old Kinderhook,那是他出生的地方。用这两个字母“OK”作为竞选口号,意思是“竞选成功”。OK不久就便在美国广为流传,后来还成了布伦的绰号,一语双关。当选民询问OK这人怎样时,范布伦的追随者们都答道:“OK,好!”如此这般,随着时间的流逝,OK便渐渐失却其原意,而变成“好”这个新的意思。

还有人说,okay是印第安人发明的。有这样一个印第安部落叫Chocktaw,居住在富饶的密西西比山谷中,以种植和捕鱼为生。每当有问题发生,Chocktaw的领导人们就和部落首领围坐一圈,共同商议,如果有人同意其他人的意见,就点头示意,然后说“Okeh”,意思为“就是这样”。欧洲人初到美洲时,听到了大量的印第安语,并将之发展为英语词汇。现在美国的许多城市、河流、山脉,其名称都源于印第安语。

别说你真懂OK,你知道来历吗?用错OK手势,会引来国际纠纷的!

人们通常认为,“OK”一词来自一位美国记者。1839年3月23日《波士顿晨邮报》的一位记者在文章付印前写上了“OK”。来表示“完全正确”(all correct)。同一年的3月23日,OK第一次登上报纸,《波士顿早报》的一篇文章里使用了这个词语。从那以后,OK这个词很快得到了公众的接受和认可。研究古希腊语言的学者就此认为,这位记者曾受过希腊古典教育,因为在千百年前,希腊教师在批阅优秀学生的文章时,往往在末尾写上“Oiakala”或“OK”,意思是一切都好,与英语中“OK”表示的对、好、可以、行等意思差不多。

OK的手势在体态语言中占有重要的地位,成为人类表情达意的有力手段之一;人们可借助它表达自己的思想和情感。在英语国家尤其美国,人们经常热情地炫示OK的手势来表示“好、对、行、不错、可以、同意、批准”的意思。该手势的正确做法是拇指和食指相接成环形,其余三指伸直,掌心向外。

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然而,在其他一些国家和地区可千万别乱用OK的手势。

在印度,“OK”表示“正确”;

在泰国,“OK”表示“没问题”;

在日本、缅甸、韩国,“OK”表示“金钱”;

在法国,“OK”表示“微不足道”或“一钱不值”;

在土耳其、突尼斯、俄罗斯、希腊和意大利的撒丁岛,“OK”表示这是一种令人厌恶的污秽手势;

在马耳他,“OK”则是一句无声而恶毒的骂人语。

在德国和巴西,表示人体上非常隐蔽的孔(如肛门);

在委内瑞拉和哥伦比亚,被认为是非常粗鲁、没有教养的姿势;

在中国,很可能表示“零”或“三”。

在中国伸出食指指节前屈表示“9”,日本人却用这个手势表示“偷窃”。

中国人表示“10”的手势是将右手握成拳头,在英美等国则表示“祝好运”。

中国人表示赞赏之意,常常翘直大拇指,其余四指蜷曲;跷起小拇指则表示蔑视。

日本人则用大拇指表示“老爷子”,用小拇指表示“情人”。

在英国,翘起大拇指是拦路要求搭车的意思。

在英美等国,以“V”字形手势表示“胜利”、“成功”;

在亚非国家,“V”字形手势一般表示两件事或两个东西

由上可知,用错了OK的手势,你的好意就可能变成对别人的侮辱;弄不好,是要搞出国际纠纷或招来杀身之祸的。正所谓“一方水土养育一方人”,不同人群有不同含义的OK手势。

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